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Für queere Paare: Verlobungsringe mit subversiven Steinen

Aug 22, 2023

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Wie eine Juwelierin es ausdrückte, wünschen sich viele ihrer LGBTQ-Kunden „das Gegenteil von dem, wofür ein Diamant stehen soll“. Saphire, Opale und andere nicht-traditionelle Steine ​​sind wiederum begehrter geworden.

Von Abigail Covington

Laut der Schmuckdesignerin Lori Linkous Devine waren Salz- und Pfefferdiamanten früher schwer zu verkaufen.

„Damals waren das die Ausschussdiamanten“, sagte Mx. Devine, der Gründer von Lolide, der einen geschlechtsneutralen Höflichkeitstitel verwendet. Die graue Farbe und die fleckige Klarheit der Steine ​​wurden als Mängel angesehen.

Mx. Devine, die in Seattle lebt, fertigt seit 2010 Schmuck „für jedes Geschlecht und jede Geschlechtsidentität“, wie sie es nennt. 2016 begann sie, ihre Produkte gezielt bei LGBTQ-Kunden zu bewerben. „Es war, nachdem Trump gewählt wurde und ich einen völligen Zusammenbruch hatte“, sagte Mx. Sagte Devine. „Ich begann zu überlegen, was ich mit diesem Geschäft machen kann, was sich gut anfühlen wird.“

Sie bemerkte bald einen Trend bei diesen Kunden, die ihrer Meinung nach mittlerweile mindestens ein Viertel ihres Geschäfts ausmachen. Viele wollen beim Kauf von Verlobungsringen „das Gegenteil von dem, wofür ein Diamant stehen soll“, sagte sie, und „suchen nach den Fehlern“.

Infolgedessen hat Mx. Devine und andere Experten sagen, dass einst übersehene Steine ​​wie Salz- und Pfefferdiamanten sowie andere nicht-traditionelle Sorten immer begehrter geworden sind.

„Die Zeiten, in denen wir wie alle anderen aussehen wollten, sind vorbei“, sagte Kirsten Palladino, die zusammen mit ihrer Ehefrau Maria Palladino Equally Wed betreibt, ein digitales Magazin mit Schwerpunkt auf LGBTQ-Hochzeiten. „Der Trend bei Paaren, die bei Equally Wed vorgestellt werden, besteht darin, Schmuck zu tragen, der für sie besonders ist.“

Als Tim Bell, Personalmanager bei Prudential Financial, und Joshua Farrar, Senior Associate of Client Operations bei Daybreak Health, sich im März verlobten, schlug Herr Bell, 30, vor, einen preiswerten Ring zu verwenden, wohlwissend, dass Herr Farrar, 29, wollte selbst einen passenden Verlobungsring aussuchen.

Für seinen eigentlichen Ring wünschte sich Herr Farrar etwas Unkonventionelles. Als schwuler Mann „habe ich mich mein ganzes Leben lang dem widersetzt, was von mir erwartet wurde“, sagte er und fügte hinzu: „Das Symbol der Liebe, das sich auf meiner linken Hand befindet, muss ein Spiegelbild davon sein.“ Eine weitere Voraussetzung war, dass der Ring einen Stein hatte.

Herr Farrar, der mit Herrn Bell in New York lebt, sagte, „der normale, klare Standard-Verlobungsdiamant“ interessiere ihn nicht. Stattdessen fühlte er sich zu Cognac-Diamanten hingezogen, die eine Reihe von Gold-, Braun- und Bernsteintönen haben können, von denen Herr Farrar sagte, dass sie „die maskuline und feminine Qualität erreichen“, die er in einem Mittelstein suchte.

Als sich Herr Farrar mit einigen Juwelieren im New Yorker Diamantenviertel traf, stellten sie seine Vorliebe für Cognac-Diamanten in Frage und sagten ihm, dass ihre satte Farbe sie an Klarheit mindere, einem traditionellen Qualitätsmerkmal von Diamanten.

„Das wollen Sie nicht“, sagte Herr Farrar über ihren Rat. „Aber das will ich“, antwortete er den Juwelieren.

Nach diesem Erlebnis suchte Herr Farrar nach Automic Gold, einer Schmuckmarke in New York, die er zum ersten Mal auf Instagram kennengelernt hatte. In E-Mails mit der Designerin der Linie, AL Sandimirova, die für die Herstellung von inklusivem Schmuck bekannt ist, besprach Herr Farrar seine Vision für seinen Verlobungsring.

Mx. Sandimirova überreichte Herrn Farrar eine Auswahl an Cognac-Diamanten sowie einen Salz- und Pfefferdiamanten. Herr Farrar sagte, der letztere Stein habe „einfach zu ihm gesprochen“ und entschied sich schließlich für einen Salz-und-Pfeffer-Diamantring.

Ein Salz-und-Pfeffer-Diamant war auch der Stein, den Roxy Valle, eine 31-jährige Drag-King-Darstellerin, die in Fernsehproduktionen gearbeitet hat, wählte, als sie einen Verlobungsring für Taylor Orci, 39, eine Fernseh-Drehbuchautorin und Story-Redakteurin, entwarf. Das in Los Angeles lebende Paar heiratete im Juli.

Die Unkonventionalität des Steins war einer der Gründe, warum Mx. Valle, der Transgender und nicht-binär ist, entschied sich dafür, es im Ring für Mx zu verwenden. Orci, der nichtbinär ist. Mx. Valle gefiel auch, dass die Salz-Pfeffer-Variante im Vergleich zu einem klaren Diamanten ein subtileres Funkeln hat.

„Es hat eine tolle granitartige Reflexion, die hell, aber auch schroff und rau ist“, sagte Mx. Valle, der 2.250 US-Dollar für den Ring von Kris Averi, einer Schmucklinie in New York, bezahlte.

Haley Biemiller, Mitbegründerin der Schmucklinie Venvs, die sich auf „atypische“ Steine ​​wie Salz- und Pfefferdiamanten spezialisiert hat, sagt, ein weiterer von den queeren Kunden der Marke bevorzugter Stil sei Moissanit. In Laboren gezüchtet, sieht Moissanit eher wie ein klarer Diamant aus und ist fast genauso haltbar, erklärte sie, „funkelt aber ein bisschen mehr wie ein Regenbogen.“ Laut dem Mitbegründer der Linie, Sam Indelicato, kostet ein halbkarätiger Moissanit bei Venvs etwa 400 US-Dollar, während ein 2,25-Karat-Stein 1.500 US-Dollar kosten kann.

Frau Biemiller und Herr Indelicato gründeten Venvs im Jahr 2020 in Rochester, NY, nachdem Frau Biemiller die Erfahrung gemacht hatte, einen Verlobungsring für ihren gleichgeschlechtlichen Partner zu kaufen. Bei der Luxusjuwelierkette, die sie besuchte, sagte Frau Biemiller, sie fühle sich vom Verkaufspersonal übersehen, von dem einige Wert darauf legten, einen männlichen Kunden anzusprechen, der nach ihr hereinkam.

„Sie gehen davon aus, dass eine Frau nur einen Schaufensterbummel macht“, sagte Frau Biemiller. „Sie geben dir also nicht die Tageszeit.“

Obwohl Salz- und Pfefferdiamanten und Moissanit populär geworden sind, sagen Juweliere wie Kris Harvey, der Designer von Kris Averi, dass die meisten ihrer LGBTQ-Kunden, die Verlobungsringe mit Steinen suchen, Sorten bevorzugen, die weder mit Diamanten verwandt sind noch Ähnlichkeit mit ihnen haben . Diese Kunden entscheiden sich in der Regel für Saphire und häufig für Montana-Saphire.

Während Saphire für ihre blaue Farbe bekannt sind, können Montana-Saphire gelb, rosa, grau oder blaugrün sein. Wie traditionelle Saphire kann die Montana-Sorte zweifarbig sein, was bedeutet, dass ein einzelner Stein zwei Farbtöne hat und einige je nach Lichteinfall ihre Farbe ändern können, sagte Emily Chelsea, die in Philadelphia eine gleichnamige Schmucklinie entwirft.

„Die Montana-Saphire, die mich anziehen, zeigen normalerweise drei Farben“, sagte Frau Chelsea und fügte hinzu, dass Montana-Saphirringe aus ihrer Linie bei 1.500 US-Dollar beginnen und bis zu 8.500 US-Dollar kosten können.

65 Prozent der Kunden von Frau Chelsea seien LGBTQ-Kunden, die im Allgemeinen kein Interesse daran hätten, heteronormativen Traditionen zu folgen, sagte sie. „Das sehen wir nicht“, sagte Frau Chelsea. „Wir sagen den Leuten ständig: Mach, was zum Teufel du willst.“

Obwohl sie anders aussehen als Diamanten, sind Saphire fast genauso langlebig. Das Gleiche gilt nicht für Opal, einen lebendigen, aber weicheren Stein, der laut mehreren Juwelieren zu einer weiteren Alternative zu Diamanten geworden ist. „Queere Menschen mögen all die einzigartigen, glänzenden und farbenfrohen Steine ​​wirklich“, sagte Mx. Sandimirova von Automic Gold, wo einkarätige äthiopische Opale für etwa 180 US-Dollar verkauft werden und einkarätige australische Opale, die von höherer Qualität sind, 750 US-Dollar kosten.

Da Opale etwa doppelt so weich sind wie Diamanten, sind sie anfälliger für Brüche und können innerhalb von zwei Jahren beginnen, sich zu verschlechtern, Mx. Sandimirova sagte. Aus diesen Gründen hat Mx. Devine, die Lolide-Designerin, stellt keine Ringe aus Opal her, und Frau Biemiller von Venvs fordert ihre Kunden dringend auf, etwas Robusteres in Betracht zu ziehen.

Auch Moosachat, der etwas härter als Opal ist, ist in der Nachfrage gestiegen. Der Stein kann klar sein oder einen halbdurchsichtigen milchigen Weißton haben und weist fadenförmige grüne Einschlüsse auf, die ihm ein moosiges Aussehen verleihen. Allison Ullmer sagt, es sei eine beliebte Wahl bei den LGBTQ-Kunden von Ringed, ihrem Unternehmen in Portland, Oregon, das Workshops für Paare durchführt, die ihre eigenen Verlobungsringe herstellen möchten.

Die Moosachate von Ringed haben ein Gewicht von 2,5 bis 3,5 Karat und kosten im Einzelhandel zwischen 240 und 400 US-Dollar. Da der Stein auch innerhalb von Jahren an Qualität verlieren kann, fordert Frau Ullmer Kunden, die ihn verwenden möchten, dazu auf, zwei Versionen ihres Rings zu kaufen (eine davon ist ein Ersatz).

Frau Ullmer, die sagte, dass LGBTQ-Kunden fast 40 Prozent ihrer Kunden ausmachen, führte die Attraktivität von Moosachat darauf zurück, dass der Stein weniger auffällig und „geschlechtsneutraler“ sei als andere, die in Verlobungsringen verwendet werden.

Sie fügte hinzu, dass, wenn eine Kundin zu Ringed kommt, um geschlechtsneutralen Schmuck zu entwerfen, sie sie sofort bittet, den Begriff für sie zu definieren. „Ich mache keine Annahmen darüber, wie sie das definieren“, sagte Frau Ullmer.

Mx. Harvey, die Designerin von Kris Averi, sagte, dass es für einige ihrer Kunden, die danach fragen, sogar schwierig sein kann, geschlechtsneutralen Schmuck zu definieren. Deshalb gehe es bei der Wahl eines Verlobungsrings, fügte sie hinzu, „um die Ehrerbietung Ihrer Identität, von Ihrer Präsentation bis zu Ihren Pronomen“, unabhängig von Stein, Schliff oder Band.

Im Juweliergeschäft Emily Chelsea in Philadelphia und auf der Website der Marke: „Wir bezeichnen keinen unserer Ringe als ‚Verlobungsringe‘ oder ‚Eheringe‘ oder als Herren- und Damenringe“, sagte Frau Chelsea. Stattdessen verwendet ihr Unternehmen die Begriffe „breite Bänder“, „dünne Bänder“ und „Ringe mit einem Mittelstein“, die alle an die umfassendere Sprache erinnern, die einige Paare verwenden, um sich selbst und ihre Ehen zu definieren.

Wie sie es ausdrückte: „Jeder kann jeden Ring tragen.“

In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Vorname eines Mitbegründers von Equally Wed falsch angegeben. Sie ist Kirsten Palladino, nicht Kristen.

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