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Verzierte Halskette, die in einem alten Grab eines Kindes gefunden und wieder zusammengesetzt wurde

Apr 03, 2024

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Forscher haben eine alte verzierte Halskette wieder zusammengesetzt, die im Grab eines Kindes entdeckt wurde, das im neolithischen Dorf Ba'ja im heutigen Süden Jordaniens lebte.

In dem Grab, das auf die Zeit zwischen 7400 und 6800 v. Chr. datiert wurde, wurden mehr als 2.500 bunte Stein- und Muschelperlen gefunden.

Seit 1997 finden im 9.000 Jahre alten Dorf Ba'ja in der Nähe der antiken Stadt Petra archäologische Ausgrabungen statt.

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Im Jahr 2018 entdeckten Forscher das Grab eines 8-jährigen Kindes, das in einer fötalen Position begraben lag. Tausende Perlen bedeckten Brust und Hals des Kindes, außerdem wurden ein perforierter Steinanhänger und ein Perlmuttring gefunden.

Das Team dokumentierte sorgfältig, wie die Perlen im Grab verteilt waren, und stellte fest, dass sie einst Teil einer größeren Verzierung waren, die im Laufe der Zeit auseinandergefallen war.

Eine genetische Analyse der schlecht erhaltenen Überreste ergab keine Hinweise auf den Gesundheitszustand, die Todesursache, die Ernährungsgewohnheiten oder die biologische Identität des Kindes. Stattdessen konzentrierten sich die Forscher auf die Perlen und die Geschichte, die sie über das Kind erzählen könnten, sowie auf neolithische Bestattungspraktiken.

Eine detaillierte Studie zu den Ergebnissen wurde am Mittwoch in der Fachzeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

„Unser Ziel war es, den Verfall der Zeit herauszufordern und die ursprüngliche Komposition neu zu interpretieren, um die Bedeutung dieser symbolischen Kategorie der materiellen Kultur bestmöglich zu erforschen, nicht als bloße Gruppe von Perlen, sondern als ornamentale Kreation mit weiteren ästhetischen, handwerklichen und sozioökonomischen Implikationen.“ “, schrieben die Autoren in der Studie.

Die Anordnung der röhrenförmigen, flachen und scheibenförmigen Perlen bestand hauptsächlich aus rotem Calcit sowie Hämatit, Türkis und Meeresmuscheln. Den Forschern fiel auf, dass das dominierende Farbthema Rot und Weiß zu sein schien, während die anderen Materialien Hinweise auf kontrastierende Farben lieferten. Außerdem gab es zwei Bernsteinperlen, „ein beispielloses Material, das für diesen Zeitraum noch nie nachgewiesen wurde“, heißt es in der Studie.

Die im Roten Meer gesammelten Muscheln und einige der Steinperlen waren nicht in der Gegend heimisch, was darauf hindeutet, dass sie durch kulturellen Austausch erworben wurden. Das Stück legt nahe, dass es in der neolithischen Gesellschaft Interaktionen zwischen Händlern, erfahrenen Handwerkern und hochrangigen Personen gab, die möglicherweise solche Entwürfe in Auftrag gegeben haben.

Es wurde festgestellt, dass ein abgenutztes, flaches, ovales Stück Hämatit ein Abstandshalter oder eine Schnalle war, die das Stück einst hinter dem Hals befestigte, während die beschädigten Überreste des Perlmuttrings, der vier Ableger hatte, als solche identifiziert wurden das Herzstück der Halskette. Als der Ring gefunden wurde, waren noch einige Scheibenperlen mit ihm verbunden.

Abnutzungsmuster auf einigen der Türkis- und Hämatitstücke deuten darauf hin, dass sie möglicherweise in das Design einbezogen wurden, nachdem sie von anderen, möglicherweise den Ältesten des Kindes, verwendet wurden, sagten die Forscher.

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Das Team führte eine ausführliche Analyse der Perlen durch und untersuchte ihre Zusammensetzung und Verarbeitung, um festzustellen, wie sie zusammenpassen könnten. Nachdem sie mehrere Konfigurationen ausprobiert hatten, stellten sie schließlich fest, dass sich von beiden Seiten des Perlmuttrings Reihen von Perlen ausbreiten und den Hals und die Brust des Trägers bedecken. Sieben Reihen waren mit dem Ring verbunden, während drei davon getrennt waren.

Im Maximum wog die Halskette wahrscheinlich 226 Gramm, also etwa ein halbes Pfund.

Der Prozess der physischen Rekonstruktion der ursprünglichen Halskette habe fast drei Jahre gedauert, was teilweise auf Störungen durch die Pandemie zurückzuführen sei, sagte die leitende Studienautorin Hala Alarashi, Archäologin und Forscherin am spanischen Nationalen Forschungsrat und an der Universität Côte d'Azur.

Die Halskette ist jetzt im Petra Museum ausgestellt.

„Die Rekonstruktionsergebnisse übertrafen unsere Erwartungen, da sie eine imposante mehrreihige Halskette mit komplexer Struktur und attraktivem Design enthüllten“, schreiben die Autoren in der Studie.

Das komplizierte Design der Halskette, eines der ältesten und beeindruckendsten neolithischen Ornamente, die bisher entdeckt wurden, lässt darauf schließen, dass das Kind einen hohen sozialen Status hatte. Die Forscher gehen davon aus, dass die Halskette in Auftrag gegeben wurde, um das Kind im Tod zu begleiten. Wenn das der Fall ist, handelte es sich bei der Beerdigung wahrscheinlich um eine öffentliche Veranstaltung, an der Familie, Verwandte und Menschen aus anderen Dörfern teilnahmen.

„Das gemeinsame Erleben, die Emotionen, die Dankbarkeit oder die Trauer bei diesem Anlass haben sicherlich dazu beigetragen, die Gemeinschaft zu festigen und das kollektive Gedächtnis zu verdichten, das in solchen Momenten des Verlusts von grundlegender Bedeutung ist“, schreiben die Autoren.

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Das Gesamtdesign der Halskette könnte neben anderen Botschaften, die möglicherweise in der Vergangenheit verborgen bleiben, Fülle, Vielfalt und Exklusivität suggerieren. Es ist auch möglich, dass die Halskette dem Kind im Jenseits Wohlstand verschaffen sollte.

„Das große Volumen, die komplexe Organisation, die Symmetrie, die Harmonie, die Schönheit der Objekte, das Licht- und Farbspiel erinnern tatsächlich an die raffinierten Ornamente der späteren städtischen mesopotamischen und ägyptischen Gesellschaften“, so die Autoren der Studie.

In Kindergräbern in Ba'ja wurden weitere schöne Ornamente gefunden, und Alarashi führt eine Studie durch, um ihre kulturelle Bedeutung zu ermitteln.

„Es gibt keinen besseren Kontext als Bestattungen, um uns die Geschichten dieser präliterierten Gesellschaften zu erzählen“, sagte Alarashi. „Körperschmuck ist ein wirkungsvolles Kommunikationsmittel. Sie vermitteln Informationen über die Personen, die sie ausstellen, aber auch über diejenigen, die sie hergestellt haben.“

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