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Für diese Schmuckdesigner könnte die Dunkelheit ein Ende haben

Jul 06, 2023

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Experten sagen, dass die französischen Hersteller Georges und Jacques Lenfant endlich die Anerkennung erhalten, die sie verdienen.

Von Jill Newman

Guy Barton ist auf der Suche nach auffälligem Goldschmuck mit den Initialen GL für Georges Lenfant. „Es ist ein verstecktes Zeichen, das auf fantastische, unvergleichliche Qualität hinweist“, sagte Herr Barton, der Direktor von Hancocks London, dem 1849 gegründeten Vintage-Schmuckhändler.

Als jemand, der Beispiele feinen Schmucks aus allen Epochen bearbeitet hat, sagte Herr Barton, dass kein anderer Goldschmied mit der Handwerkskunst und Kreativität des Herstellers aus der Mitte des 20. Jahrhunderts mithalten könne. „Man kann ein Lenfant-Stück sofort erkennen, wenn man es in der Hand hält“, sagte er. „Es ist taktil und flexibel; es hat künstlerische Oberflächen, Texturen und Bewegung.“

Der Name Lenfant ist Vintage-Händlern und erfahrenen Sammlern bekannt, aber es ist wahrscheinlich, dass einige Leute, die Stücke von Lenfant besitzen, ihn nicht bemerken. Das liegt daran, dass Georges Lenfant und sein Sohn Jacques jahrzehntelang mit fast allen wichtigen Schmuckhäusern an Entwürfen zusammengearbeitet haben, von Cartier bis Van Cleef & Arpels. Das Markenzeichen der Lenfants, ein rautenförmiger Stempel mit den Initialen, erschien neben den Namen berühmter Häuser auf Schmuckstücken und war auch auf den Goldarmbändern von Uhren von Rolex, Hermès und Vacheron Constantin eingeprägt.

In letzter Zeit erlangen die Lenfants jedoch endlich auch über die inneren Kreise der Schmuckbranche hinaus Anerkennung. „Mit dem erneuten Interesse an Statement-Goldschmuck entdecken die Menschen deren auffällige Designs“, sagte Russell Zelenetz, Partner bei Stephen Russell, einem Schmuckhändler in der Madison Avenue. „Kunden werden von dem Schmuck wegen seines Aussehens und seiner Haptik angezogen. Lenfant war ein Genie in der Art und Weise, wie er das Gold handhabte, handwebte und fertigstellte.“

Herr Zelenetz sammelt und verkauft Lenfant-Stücke, seit er und Stephen Feuerman das Unternehmen vor 39 Jahren gründeten. Das aktuelle Angebot umfasst eine Reihe von Stücken aus den 1960er Jahren, darunter ein übergroßes Hermès Chaîne d'Ancre-Gliederarmband aus 18 Karat Gold mit den Initialen von Georges Lenfant und ein geschmeidiges Armband mit Netzschnalle aus 18 Karat Gold, das von Jacques Lenfant entworfen wurde.

Das Unternehmen begann 1899 unter dem Namen Duparc und Lenfant, und Georges Lenfant ließ seine Initialen 1909 als sein Herstellerzeichen eintragen. Seine Werkstatt befand sich in der Nähe von Paris's Place Vendôme, bereits das Herz der Luxusschmuckhäuser der Welt. Im Jahr 1915 trat der damals 11-jährige Jacques in das Unternehmen ein, während er gleichzeitig sein Studium an der École nationale supérieure des Arts décoratifs in Paris fortsetzte und später eine Lehre bei Juwelieren in Deutschland, Österreich und England absolvierte. (Schließlich wurden einige seiner Entwürfe mit dem Stempel „Jacques Lenfant für Georges Lenfant“ versehen.)

Im Laufe der Jahre stellten die Lenfants eine Reihe von Stücken her, von Diamantringen bis hin zu skurrilen, juwelenbesetzten Broschen in Tierform. Doch nach dem Zweiten Weltkrieg, als Frauen Statement-Schmuck wollten, der ihren neu entdeckten unabhängigen Geist widerspiegelte, verschob Jacques Lenfant die Grenzen der Metallverarbeitung, um innovative Stücke aus Gold zu schaffen – was er in seinem Buch „Le livre de la chaîne“, veröffentlicht 1996, ein Jahr nach seinem Tod.

„Sein Goldschmuck“, sagte Herr Barton, „war das Rückgrat der mutigen Goldbewegung der Mitte des Jahrhunderts.“

„Lenfants Ketten sind wunderschön und nahtlos und sie bewegen sich perfekt“, sagte Loren Teetelli, eine in Los Angeles ansässige Juwelierin mit einer Ausbildung in antikem Metallschmiedehandwerk, die drei bis fünf Tage damit verbringt, eine einzelne Goldkette für ihre Loren Nicole-Kollektion herzustellen.

„Wenn man eine handgefertigte Kette hält“, sagte sie, „fühlt sie sich anders an, bewegt sich anders und hat eine Wucht, die man durch Gießen nicht erreichen kann.“

Jacques Lenfant zog aus Gold dünne Drähte, die dann zu flexiblen Längen geflochten wurden, sodass sogar ein großes Maschenarmband das Handgelenk des Trägers zu umarmen schien. Zu seinen Veredelungstechniken gehörten das Ätzen von Gold, um Glanz zu erzeugen, das Polieren auf Hochglanz und das Schleifen für einen matten Effekt.

„Goldarbeiten sind ein äußerst anspruchsvolles Handwerk“, sagte Herr Zelenetz. „Jacques Lenfant hat die Grenzen des Möglichen überschritten. Er kreierte einzigartige Stile, die es so noch nie gab. Sogar seine Verschlüsse waren einzigartig und fügten sich nahtlos in das Design ein.“

Nach dem Tod von Jacques Lenfant im Jahr 1995 stellte das Unternehmen die Produktion von Lenfant-Schmuck ein und die Werkstatt wurde verkauft.

Aber Anthony Barzilay Freund, Redaktionsleiter bei 1stDibs, dem Online-Händler für Wohnraum und Design, sagte, Lenfant sei reif für eine Wiederentdeckung. „Im Moment ist es noch ziemlich unbekannt, aber ich denke, es wird sich ändern, weil wir uns in einer Zeit befinden, in der die Leute auffälligen Goldschmuck wollen“, sagte er.

Eine kürzliche Suche nach Lenfant auf der 1stDibs-Website ergab mehr als 50 Juwelen und Uhren, angefangen von einem goldenen Tierkreisanhänger aus den 1970er Jahren von Van Cleef & Arpels und Lenfant (16.500 US-Dollar) bis zu einem Vé-Goldgliederarmband aus den 1950er Jahren von Jacques Lenfant für Georges Lenfant (38.000 US-Dollar). ). Die Verkäufer legen die Preise für 1stDibs fest, wobei die Preise für Lenfant-Stücke zwischen 16.000 und 18.000 US-Dollar liegen.

Herr Barton sagte, Lenfant-Schmuck biete ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis, da ein Stück weniger kostspielig sei als beispielsweise ein von Cartier signiertes goldenes Vintage-Armband.

„Im Moment glaube ich nicht, dass die Lenfants die Anerkennung bekommen, die sie verdienen“, sagte Herr Barton. Aber er glaubt, dass das nicht mehr lange so bleiben wird.

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